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法国政府“耍流氓”?France.com域名及商标都想要

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发表于2018-06-29

  互联网时代发展得越来越深入,人们对品牌的认知和依赖性也就越强,很多人现在日常消费都认准大品牌购买,因为觉得放心靠谱。可见对于一家企业或者一个平台来说,品牌的作用是至关重要的。

  在我个人的认知里,一个品牌的构成要素除了不断积累的名气之外,还有两个很重要的两个方面:域名商标。而把域名当做商标的案例,在国内外很多企业身上也能找到案例,比如京东、58同城、天猫等等。

  从商标局可以查询到数据,在京东集团名下就注册了几十枚“JD.COM”商标,当前能检索到的带有“JD.COM”的商标就有64件,而且是涵盖了45个大类;同样,58同城也申请注册了几枚带“58.COM”的商标;阿里巴巴也在2012年1月份为天猫申请了6枚“TMALL.COM”商标。

  法国政府赢得“France.com”商标

  企业申请自己的品牌域名作为商标,这无可厚非。但你可知道,竟然有人想把象征着一个国家名称的域名申请为商标,竟然还成功了,然而这枚商标终于还是被对应的国家政府通过法律手段给收入囊中,这枚商标是——France.com。

  近日在欧盟总法院驳回了一家美国公司对“France.com”商标的注册申请之后,法国国家政府在这起商标纠纷案中胜诉,并拿下这枚“France.com”商标。

  关于这起纠纷可以追溯到2014年8月,一位美籍法国人Frydman申请了“France.com”这枚形象化的欧盟商标,并且用在了一幅描绘法国国旗和埃菲尔铁塔的图片上。据悉,Frydman提交了三个类别的“France.com”商标,分别是35、39和41类,服务范围包括广告服务、旅游信息提供和在线出版物。

  2014年12月,法国以“France”(编号为1032440)的象征性国际注册为由反对“France.com”商标的注册申请,法国声称它可能会与更早之前注册的商标混淆;

  2015年10月,Frydman将“France.com”商标的权益转移到France.com公司,这家美国公司是由Frydman创立的,欧盟知识产权局(EUIPO)反对党拒绝了法国政府的反对意见,这促使法国政府提起上诉。

  一年之后,在2016年10月,EUIPO上诉委员会宣布之前的裁决无效,认为Frydman申请注册的“France.com”商标和法国政府注册的“France”商标具有相似性,而且在语音和含义上完全相同。

  在法国总法院,France.com公司要求将问题提交给欧盟法院,但法院指出这家公司不能讲问题提交欧盟法院,因此法国总法院以“不可受理”为由驳回了France.com公司的请求。

  在法院审理的第一次辩论中,France.com公司声称:之前的EUIPO裁决没有考虑到France.com网站的权利,其合法权益早于法国所依赖的权利。虽然“France”国家标志早于“France.com”商标提交,但公司在域名www.France.com上已经使用了21年以上。

  但是法院表示,根据欧盟法律,任何先前由France.com网站所依赖的权利与本案无关。经过几次辩论之后,法院认为EUIPO的裁决没有错误,完全驳回了本案并命令France.com公司支付费用。

  除了商标,本案双方还有域名纠纷

  事实上在作出这一裁决之前,France.com公司和法国政府之间还存在其他知识产权方面相关的纠纷,那就是域名France.com。

  今年4月份,Frydman向在美国维吉尼亚州法院提出诉讼,一口气控告了法国政府、法国官方旅游机构Atout France、法国外交部、外交部部长Jean-Yves Le Drian 和域名服务公司VeriSign,试图拿回属于他的域名France.com。

  2017年9月,巴黎法院判决France.com 违反法国商标法,法国官方律师凭借这项判决发函给了Web.com要求转交France.com域名;2018年3月,Web.com在完全没有告知Frydman的情况下将France.com域名的所有权移交给了法国外交部。法国政府利用权利在没有任何经济补偿的情况下拿到France.com的所有权,这在Frydman 看来属于“非法侵占”。

  据他指控,域名France.com自1994年以来便一直归他所有,而在法国政府侵占他的域名之前,对方根本没有质疑他对域名的所有权,反而双方之间还进行了多次合作。直到2015年,法国政府打起了域名的主意。

  目前,关于域名France.com还没有具体的结果,“France.com”商标已经做出裁决。但估计Frydman还是会继续提起上诉。

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本文来源:中国商标网 - 法国政府“耍流氓”?France.com域名及商标都想要

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