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将版权所有权转移后 不能提起侵权诉讼?

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发表于2018-09-28

  版权人将版权独占许可给他人后,如果他人侵犯该版权,版权人是否能提起侵权诉讼呢?近日,美国俄勒冈州联邦地区法院在一起版权侵权诉讼中,确认了版权人在将版权独占许可给他人后不可提起侵权诉讼。

  张某在公用比特网络上复制、传播原告享有版权的电影《父女情》(Fathers & Daughters)。原告诉称张某的上述行为侵犯了自己的专有权利。

  被告则辩称父女情公司既不是电影《父女情》版权法意义上的“法定所有人”,也不是“实益所有人”,所以父女情公司没有资格提起本案的诉讼,并提出即决判决的动议。

  俄勒冈州联邦地区法院同意了被告的即决判决动议,并认定父女情公司不是张某版权侵权诉讼的适格原告。

  2013年4月1日,父女情公司与黄花控股(Goldenrod Holdings)及其转授权代理沃尔太奇影业(Voltage Pictures)达成授权代理协议, 2015年10月2日,黄花控股将电影《父女情》的专有权利以独占许可的形式授权给沃蒂克娱乐公司(Vertical Entertainment, LLC)。

  父女情公司对电影《父女情》进行了版权登记,且该电影至今仍登记在父女情公司名下,故其认为自身是《父女情》的法定所有人。法院指出,父女情公司对于版权法中的“所有权”的理解过于简单,美国版权法第一百零一条有规定:版权所有权的转移指版权或版权中所含之任何专有权利的让与、质押、专有许可使用或任何其他转让、让与或抵押,无论其效力有无时间或地域之限制,但不包括非专有许可使用。从上述条文可以看出版权“所有权”是可以通过独占许可的方式转让的,并且可以进行可分性转让。

  1909年美国版权法对权利的转让实行的是不可分原则,所以权利人无法转让权利的一部分。然而现行美国版权法允许版权人转让版权法项下的任何一项专有权利,即使并未受让全部专有权利也可以成为版权“所有人”。

  在转授权协议中,黄花控股公司则将《父女情》在版权法项下的多数专有权利通过明确列举的方式许可给沃蒂克娱乐公司,转授权协议中明确规定授予沃蒂克娱乐公司电影《父女情》专有权利的独占许可,虽然版权人并非将所有的权利都转让给了沃蒂克娱乐公司,但沃蒂克娱乐公司很显然已经通过独占许可成为被许可权利的版权“所有人”。

  在独占许可期间,版权作品的“所有权”已经转让给了被许可人。因此,就已经许可给沃蒂克娱乐公司的那部分专有权利来说,其版权法意义上的法定所有人是沃蒂克娱乐公司,而不是父女情公司。

  美国联邦第九巡回上诉法院已在判决先例中明确:“如果版权人将一项专有权利完全转让给他人后,只有受让人才有就该项专有权利提起诉讼的资格。”版权人仅可在自身所保留的专有权利受到侵害时才能提起侵权诉讼。实际上,如果许可人行使了已经被独占许可给他人的专有权利,被许可人甚至有权对许可人提起诉讼。

  本案中被告张某利用电脑上的比特流软件在美国境内通过网络违法下载和观看电影《父女情》,被告是通过网络获取版权作品的公众,被告的上述行为完全由黄花控股公司独占许可给沃蒂克娱乐公司的数字网络权利进行控制。且转授权合同中保留的是在航班和邮轮上对版权作品《父女情》的播放权,但是本案中被告的观看行为很显然不是在航班和邮轮上发生的,并不受到保留权利的控制。对于转授权协议中第七条d款要求沃蒂克娱乐公司应尽合理的商业努力和技术手段去确保版权作品仅在网络上通过封闭式网络在美国领域内传播的规定,法院认为这并不意味着黄花控股公司保留了“点对点”(peer-to-peer)传输的权利,并指出该条款实际上只是重申将数字权利独占许可给沃蒂克娱乐公司并要求其尽合理的商业努力去行使该权利的保证条款。

  通过上述分析,沃蒂克娱乐公司已经通过转授权协议获得了本案诉争权益的独占许可,因此法定所有人的地位已经通过独占许可转让给了沃蒂克娱乐公司。只有沃蒂克娱乐公司才是本案诉争权益的法定所有人,能以“法定所有人”的身份提出侵权诉讼。

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本文来源:中国商标网 - 将版权所有权转移后 不能提起侵权诉讼?

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